彼らも他の教師同様に、採点するテストを持って帰宅します。

ただ帰宅先は、大統領夫人のジル・バイデンはホワイトハウスで、副大統領の夫であるダグラス・エムホフは米海軍天文台敷地内の副大統領公邸です。

バイデン大統領夫人のジル・バイデンとカマラ・ハリス副大統領の夫ダグラス・エムホフも教師であり、学生はこの2人から教わる恩恵にあずかっています。

ファーストレディーとセカンドジェントルマンの教職へのコミットメントは、米国人が将来の世代の教育を重視していることを反映しています。

ジル・バイデンは数十年にわたりコミュニティーカレッジの教師を務め、ファーストレディーになってからも教鞭を執り続けています。また、バラク・オバマ大統領の下で夫が副大統領を務めていた間もずっと教師として勤務していました。

2016年のピープル誌のインタビューで、当時ファーストレディーだったミシェル・オバマは、ホワイトハウスを代表して各地を飛び回る中で、ジル・バイデンの働く姿を見てこう発言しています。「ジルはいつもテストを採点している...彼女はとても仕事熱心なのよ」

教育学の博士号を持つジル・バイデンは、1976年から教鞭を執っています。ホワイトハウスの彼女の略歴には「教えることは私の仕事ではなく、私そのものです」とあります。

今学期、ノーザン・バージニア・コミュニティー・カレッジの3クラスで英語を教える彼女は、ホワイトハウス外でフルタイムで働く初の女性となりました。

CBSニュースによるとジル・バイデンは1月、同僚に宛てたメールの中で「私はセカンドレディーの時と同様、自分の役割を分けて考えようとしています。学生たちには私を英語教師として見てもらいたいのです。私は授業で(ファーストレディーであることに)言及することは一切ありません。私の教師としてのアイデンティティーを尊重してくれてありがとう」

ホワイトハウスで教育者の資格を持つ配偶者は、彼女が初めてではありません。

前セカンドレディーのカレン・ペンスは小学校で教えていた。ホワイトハウスの彼女の事務所にて (© Darlene Superville/AP Images)

前セカンドレディーのカレン・ペンスは小学校で教えていた。ホワイトハウスの彼女の事務所にて (© Darlene Superville/AP Images)

カレン・ペンス(マイク・ペンス前副大統領夫人)は、夫が副大統領と議員を務める間、私立のキリスト教学校でパートタイムで教えていました(彼女は最近アートセラピーを教える仕事に復帰しました)。

ミシェル・オバマはファーストレディーになる前、シカゴ大学の学生サービス部で副部長を務めていました。

ジョージ・W・ブッシュ大統領の妻ローラは、小学校の教師としてキャリアをスタートさせた後に司書となり、読書の熱心な支持者になりました。「教えることがどれほどやりがいがあり困難か、そして教師が子どもの人生にどれほど大きな変化をもたらせるかを知っています」。教師をたたえる式典で彼女はこう語っています。8歳で教師になりたいと思ったローラ・ブッシュは、ファーストレディーとして本を読み聞かせていた時も、子どもたちを魅了していました。

2009年、フィラデルフィアのフィリップ・カーニー公立学校のクラスを訪問するジョージ・W・ブッシュ元大統領とファーストレディーのローラ・ブッシュ (© J. Scott Applewhite/AP Images)

2009年、フィラデルフィアのフィリップ・カーニー公立学校のクラスを訪問するジョージ・W・ブッシュ元大統領とファーストレディーのローラ・ブッシュ (© J. Scott Applewhite/AP Images)

米国初の「セカンドジェントルマン」となったエムホフは、公式の役割を果たす傍ら、自身のキャリアを維持するため教職に就くことにしました。彼はカリフォルニア州で芸能関係の弁護士をしていましたが、妻の選挙活動中は休職し、彼女が副大統領に就任した後に辞職しています。

エムホフは今春、ジョージタウン大学ロースクールで法律を教えています。

「セカンドジェントルマンが教師というのは、学生にとって奇妙なことかもしれません」とエムホフは言います。「でも、それはなしにしようということになりました。授業の最初の5分くらいだけでした。学生は学びたいと思っているし、立派な弁護士になりたいと思っているので、今は私の弁護士としての経験を伝えようとしています」。(エムホフは、ホワイトハウスのCOVID-19経済支援策を促進するイベントの後で、記者団にこのようにコメントしたとピープル誌は伝えています)。

2020年、妻である副大統領候補のカマラ・ハリスと共に選挙運動を行うダグラス・エムホフ。現在は法律を教える (© Michael Perez/AP Images)

2020年、妻である副大統領候補のカマラ・ハリスと共に選挙運動を行うダグラス・エムホフ。現在は法律を教える (© Michael Perez/AP Images)

教えることは、ハリス・エムホフ家の話題の一部になっています。「夕食のとき、『今日はどうだった?』とお互いに聞くんです」とエムホフ。「どういう一日だったか、どうやって生徒たちに伝え、彼らがどう反応したかを話します」

バナーイメージ:ノーザン・バージニア・コミュニティー・カレッジで教鞭を執るファーストレディーのジル・バイデン。3月にペンシルベニア州フォート・ルブーフ中等学校のクラスを訪問した (© Mandel Ngan/AP Images)