英語を勉強してるみんななら、「building up an appetite(おなかをペコペコにする)」とか、「being on the menu(メニューに載っている)」という表現を聞いたことがあるんじゃないかな? これらの表現は、いつも文字通りの意味で使われるとは限らないよ。アメリカでは、会話を豊かにしたり、例えで意味をうまく伝えようとして、いろんな食べ物を使ったフレーズが使われるんだ。今日はそんな美味しそうなイディオムを5つ紹介します★

Icing on the cake

Definition: さらに嬉しいことや良いことが重なること

Example: “I received a big raise at work. The same day, my boss gave me an extra week of vacation. It was icing on the cake.”

給料がグンと上がったんだけど、同じ日にボスが追加の休暇を1週間くれたの。二重の喜びだね!

Explanation: このイディオムは意味が想像しやすいよね。「Icing」はお菓子にかける糖衣のこと。そのままでも美味しいケーキの上に、さらに甘いデコレーションが加わると、もう最高♪ これが転じて、嬉しいことや良いことが重なるという意味で使われるようになったんだ。

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Big cheese

Definition: 大物、影響力のある人

Example: “She must be a big cheese in the company. Everyone listens to what she says, including the company president!”

彼女はこの会社の大物に違いないよ。社長もみんな彼女の言うことを聞くからね!

Explanation: カジュアルな会話でいろんな意味に使われるのが、この「cheese」。「Big cheese」って、なんだか美味しそうな表現だけど、影響力や権力のある人という意味になるんだ。その反対の表現が、「little cheese」。こちらは取るに足らない小人物という意味。合わせて覚えよう★

Best thing since sliced bread

Definition: 画期的なもの、最高に素晴らしいもの

Example: “You got me a new bike for my birthday! You’re the best thing since sliced bread.”

誕生日に新しい自転車をくれるなんて!君は本当に最高だよ!

Explanation: 「薄く切ったパン以来の最高のもの」ってどういう意味?!って思うかもしれないけど、これは、最高に素晴らしい人やものに使われるフレーズ。今じゃスライスされたパンはどこでも売られてるけど、薄くカットするための機械の発明は画期的だったんだ。場合によっては皮肉をこめて使われることもあるから、シチュエーションで判断しよう!

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Food for thought

Definition: 考えるべきこと、判断材料

Example: “The school principal wants to abolish the use of exams in the classroom. Some teachers don’t agree but say the idea is food for thought.”

校長先生は教室での試験を止めたいみたい。反対もあるけど、考えるべきだって言ってる先生もいるよ。

Explanation: この場合の「food」は食べ物とは違うから注意してね。直訳すると「思考のための食べ物」になるけど、「考えるための糧」って考えたら分かりやすいよね。検討材料とか、考察すべきことって意味になるよ!

Couch potato

Definition: 座ってばかりいる怠け者、カウチポテト

Example: “Let’s go for a walk or a bike ride. I don’t want to be a couch potato.”

散歩かサイクリングにでも行こうよ。座ってばっかりの怠け者にはなりたくないからさ。

Explanation: 「Couch(長椅子)」と「potato(ジャガイモ)」がくっついたら? それは怠け者を意味するイディオムです! ソファーに座ってジャンクフードを食べながらテレビばっかり見ている人のイメージ。ジャガイモがソファーに寝そべってる姿を想像すると分かりやすいかもね。

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